Breve análisis económico de una reciente ley provincial

A fines del pasado mes de octubre la Cámara de Diputados de la provincia de Santa Fe aprobó, por unanimidad, un proyecto de los senadores Traferri, Michlig y Enrico, transformando en ley la creación del "Programa provincial de uso sustentable de Biocombustibles", que tiene como objetivo la utilización masiva de biocombustibles en una serie de actividades que se enumeran (entre ellas las actividades agrícola y ganadera, el transporte de cargas de productos agropecuarios y otros, etc.).

20-11-2020 / Uso de biocombustibles
Luis Armando Carello


Al leer el texto recordé la clásica obra del jurista norteamericano Richard A. Posner, titulada en castellano "El análisis económico del Derecho". El famoso autor introdujo una original visión, estudiando el sistema legal desde el punto de vista económico. Esta nueva ley presenta varias posibilidades de análisis y opinión, pero me limitaré a una que conozco más por razones profesionales. Me refiero al impacto que tiene la obligatoriedad que impone a las empresas de transporte público automotor de pasajeros de utilizar el cien por ciento de biodiesel; se trata de la única actividad en la cual se impone el uso obligatorio total. El tema de los biocombustibles se ha venido planteando desde hace años como un medio sustitutivo de los combustibles fósiles. Los defensores y propulsores de aquél sostienen que es menos agresivo del medio ambiente que estos últimos. Este criterio no es pacíficamente aceptado desde el punto de vista científico, pero no es el lugar para profundizar al respecto.

Otra cuestión polémica respecto a los biocombustibles se relaciona con el dilema que se presenta cuando se los produce a partir de productos alimenticios. Existen autores importantes que sostienen que la utilización de esos productos alimenticios para la producción de combustibles contribuye al alza de precios de aquellos.

Cuando Hermes Binner fue elegido gobernador de la provincia pidió al Consejo Consultivo un dictamen sobre el cultivo de la jartrofa. Me comentó entonces que había recibido la visita del embajador de la India, quien le había recomendado su cultivo, especialmente en el Norte provincial, por su resistencia tanto a la sequía como a las inundaciones. Y recuerdo sus palabras: "Puede ser interesante, porque permitiría resolver el dilema que plantea la utilización de productos alimenticios para la generación de combustible". El Consejo emitió su dictamen. Sé que se han hecho algunas experiencias, pero nunca volví a oír hablar del tema.

Lo cierto es que se instalaron fábricas de biocombustibles en nuestra provincia. La Nación impulsó su utilización, pero como elemento de corte de combustibles fósiles, en porcentajes que rondaban el 10%. Lo novedoso de esta ley es que convierte al biocombustible en elemento de uso obligatorio (al 100%) por parte de las empresas de transporte urbano e interurbano de pasajeros que reciben subsidios de la provincia, con la amenaza de quitárselos en caso de incumplimiento.

Es innecesario explicar en detalle que, debido a la pandemia y a las sucesivas "cuarentenas", el transporte automotor de pasajeros se encuentra en una crisis que parece terminal. Los ómnibus viajan prácticamente vacíos. Esto resulta de los protocolos aplicados. Los subsidios actuales no alcanzan para cubrir los costos. Nadie lo ignora. Y por supuesto lo saben, o deberían saber, los legisladores. Al escribir el presente artículo la UTA acaba de iniciar un nuevo paro, que afecta tanto al transporte urbano como interurbano.

He tenido oportunidad de hablar con autoridades legislativas para explicarles que la obligación legal no haría otra cosa que agravar la crisis, habida cuenta que las cotizaciones del biodiesel fijan su precio por encima del gasoil fósil. La Nación fija un precio orientativo, no máximo, por lo cual lo que debe tenerse en cuenta es el valor de mercado. Sugerí, que se agregara al proyecto remitido desde el Senado una breve frase conforme a la cual la obligatoriedad del uso exclusivo del biodiesel entraría a funcionar "en la medida en que éste tuviera un precio igual o menor al del combustible fósil", ya que sería muy difícil que la provincia subsidiara la diferencia de precios si el biodiesel sigue siendo más caro. Pero la ley fue aprobada por unanimidad, sin modificaciones.

Se ha dejado en claro que el Gobernador está a favor de impulsar la utilización masiva de los biocombustibles. No se ha sabido si está a favor de la imposición del uso obligatorio en el transporte de pasajeros, pero eso está en la ley, y si la promulga habrá coincidido con ello. Lo cierto es que al momento de la aprobación del proyecto por parte de la Cámara de Diputados el biodiesel tenía un costo que oscilaba alrededor de los $ 63 por litro, mientras que el gasoil Infinia tenía un precio aproximado de $ 50 por litro, y el gasoil común de $ 47. Las empresas sostienen, con fundamento, que la utilización exclusiva de biocombustibles acarreará un costo asociado de alrededor del 10% del precio del litro. Mientras que el gasoil fósil tiene un precio acotado por el precio del llamado "barril criollo", el del biodiesel varía por las oscilaciones del mercado, ya que la materia prima, soja, se cuenta entre los commodities sin otra referencia que un precio sugerido. Situación que se ha agravado como consecuencia del aumento del precio de la soja, que es bueno para el país, pero fatal para las empresas que deben soportar el incremento.

Es sabido que existen trabas puestas en el exterior a la exportación argentina de biocombustibles. Es sabido, también, que hay grandes inversiones realizadas en Santa Fe para producir biocombustibles. Pero no parece razonable que las dificultades de un sector se resuelvan trasladándolo a otro, cautivo, sea en forma total o parcial.

Por si lo expuesto fuera poco, la Cámara Santafesina de Energías Renovables acaba de dirigirse al presidente de la Nación para pedirle su ayuda para que suba el precio de los biocombustibles. Se invoca la crisis del sector para proteger el empleo, sin tener en cuenta que el uso obligatorio del biodiesel por parte de las empresas de transporte público contribuye a poner en peligro las fuentes de trabajo de un número probablemente mayor de trabajadores de estas empresas. Se trata de una suerte de pulseada entre desesperados, al borde del precipicio.

El fundamento de la obligatoriedad para el transporte público automotor de pasajeros se vincula en el texto al hecho de que las empresas reciben subsidios. Pero está claro que si el precio real del biodiesel es mayor que el del gasoil, parte de dichos subsidios pasan a serlo, indirectamente, para las empresas productoras de biocombustible. O sea que no solo no se otorgaría, en ese caso, subsidio provincial por la eventual diferencia de precio en más, sino que se amputaría a favor indirecto de terceros el ya otorgado, que resulta claramente insuficiente como lo acreditan los sucesivos paros del personal de la UTA.

Si los legisladores consideran que es conveniente desde el punto de vista de la protección del medio ambiente adoptar una determinada medida, tienen que hacerlo, pero nunca imponiendo su costo solo a determinadas personas, humanas o jurídicas.

Este ley nace de un proyecto que se presentó en el Senado en el mes de julio del corriente año, en medio de la pandemia y de la cuarentena, y cuando el paro del transporte se había extendido por un lapso record en la historia de Rosario. Tuvo un trámite de celeridad poco común en ambas Cámaras, sin que las condiciones del transporte hubieran mejorado.

El diferimiento en el tiempo, que probablemente resuelva el Poder Ejecutivo, o la eventual aplicación de algún beneficio fiscal que pudiera disponerse para atenuar el impacto, no parecen suficientes como para aventar la lógica preocupación de quienes serán perjudicados si subsiste la diferencia de costos arriba explicada.

No parece razonable que las dificultades de un sector se resuelvan trasladándolo a otro, cautivo, sea en forma total o parcial.

El uso obligatorio del biodiesel por parte de las empresas de transporte público contribuye a poner en peligro las fuentes de trabajo de estas empresas.





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